上越市 真宗 浄興寺 Jokoji Temple

 

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人づてに、親鸞聖人の頂骨を祀っている寺と聞き、雨の中お詣りする。人影のない境内には花の姿があり、ここには春が一足先にやってくるのかと思う。恵信尼さまのせいかしら、とふと思う。親鸞上人の妻とも言われる恵信尼さま。この地方の人々は上越出身の知識と教養のある優しい女性に親しみを覚えていると聞く。

時は流れても、人の品性は衆人の心に強く残って影響力を持ち続けるのかしら、、、
高橋孫左衛門商店のご当主が恵信尼さまをイメージした製品を「心」と命名している。

 

創業1624年 髙橋孫左衛門商店 The Japan’s Oldest Candy store since 1624

上越市の雁木の古い町並みの一角に、その飴屋さんはあった。昭和天皇も病の床でこの店の飴を所望なされたと聞く。

ご当主の案内で数々の歴史のお品々のある2階を拝見した。古いものを維持するのは現代風に建物を立て替えたり、大量生産方式を取り入れたりするより遥かに大変なことが伺われた。

しかしこの屋の戸をくぐると、其処には穏やかな空気と長い年月の厚みがふわっと流れていて、上品な雪国の飴や菓子が見目麗しく並んでいる。時を経てまた訪れた時もどうかこのままで、、、優しい大奥さまもどうかお達者で!

この店の伝統製品「翁飴」
飴といっても水飴に寒天を加えて製造され、柔らかいゼリーのような感触の味わい。

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「心」(しん)
麩焼煎餅
店主「雪がとけ、春の訪れを嬉しく迎える頃に花をつける、こぶしの優しさと恵信尼さまのこころをあらわしたお菓子です。」

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「桜花くびきの里」
水飴菓子
店主「水飴に桜葉の塩漬けを加え寒天で固め京種もなかではさみました。桜とぼんぼりを焼印したき季節限定の飴菓子です。」

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部屋から見る雲海 The Sea of Clouds Viewed From Hotel Room

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テラスの前には妙高の水をたたえた広々としたデッキウォータースペースが設けられていて、シンガポールのマリーナベイサンズ を思い起こさせる

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雲海の中でも泳ぎたい(滑りたい)人も・・・

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手前は客室の掛け流し露天風呂。斑尾の山が真正面に。左の丸みを帯びた山は袴岳。

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Sansai Books発行「死ぬまでに行きたい! 世界の絶景100選」ホテル編
という本があって、私が宿泊した世界のあちこちのホテルもいくつかこの本に載っている。ページを繰っていると、妙高で今回宿泊したホテルもこの本に掲載されているのを発見。
ここをよく知る友人から私の健康にもきっと良い、それにゴージャスな雲海は一見に値すると勧めがあって、やってきたのは昨年末完成した赤倉リゾート&スパのプレミアム棟。温泉露天風呂付きのテラスルームに一体となった山と空が広がる。

夜が明けると、、、日本海方面から雲はゆっくりと眼下の景色を飲み込みながら這い込んでくる。その様子は大スペクタクルの不思議世界。「死ぬまでにきっとまた来る妙高の絶景」であった。

 

妙高の今 What It’s Like in Myoko, Niigata

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「お花見に出かけて、雪山を見る」の巻

Seeing snow mountains instead of cherry blossoms

宿泊地妙高に近づくにつれ残雪の量も面積もどんどん圧倒的になり私の中で季節がぐいぐいとタイムスリップしていく。桜いっぱいの自宅を残して出かけてきたことをちょっぴり残念に思ったものの、美しい山々にそんなことは吹き飛んでしまう。

妙高はまだ雪の中、5月ごろまでスキーもできるそうですよ。

Spring this year is coming in too slowly. I see only snow at the spa resort. Skiing will be possible even early May.

花便り-3 新潟高田公園の桜は今 Buds Still Firm in Takada, Niigata

4月6日  April 6

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日本三大夜桜の名所の一つ、新潟上越市の高田公園の今日の桜開花状況です。昨日開花とのことですが蕾はご覧の様子です。

As you see in the photos above, this year’s cherry blossoms are taking time before colouring the area in Takada Park, Joetsu City, Niigata.

桜便り-2 松代城跡の桜は今、、、Cherry Blossom News -2 Not Blossomming Yet at Matsushiro, Nagano

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昨年は4月5日満開だったという、だが寒風の下で今年の蕾の硬いこと。

Last year April 5, they were in full bloom according to the officials, but look. They are closing their petals tight in the cold wind.